Библиариум
Черная Библиотека

— Леди фон Классэн? — Тихо осведомился Ян, робко шагнув в каюту своей наставницы и вообще той, что была его единственным шансом на карьерный рост. 

Хозяйку сумрачных апартаментов он застал в кресле у бутафорского камина, открывшего пасть в половину стены каюты. Женщина так низко склонила голову, что капюшон съехал и совершенно скрыл ее лицо, ну, ту его часть, которая всегда была доступна миру. 

Ян в очередной раз с трудом поборол неприятное чувство, подобное тошноте и легкому ознобу, которое он ощущал всегда, стоило леди-инквизитору хотя бы зайти в одну с ним залу, не говоря уж о совместных прогулках или общих приемах. 

Молодой дознаватель считал, что это все — от переизбытка амулетов недоступного для него назначения. Хотя, возможно, аура стервозности наставницы просто опережала ее — такая мысль была куда более удобоварима.

— Мэлинн готова к высадке? Или эта старая перечница опять мнит себя императорской святой и собирается отлеживаться у себя до второго пришествия? — Женщина резко вскинула голову, ткань капюшона съехала назад и Яну стал доступен завораживающий взгляд огромных темно-лиловых глаз, обведенных черной ажурной татуировкой. Голос леди Тэмры звучал глухо, но вкрадчиво-мягко, словно она постоянно подшучивала над нерадивыми детишками, но одному Императору известно, куда девалась эта мягкость, стоило инквизитора заинтересовать или же ... заинтересовать в худшем из всех заинтересованностей варианте.

— Уже ожидает, леди, она ворчит только для вида, вы же... — Ян сглотнул, не в силах оторвать взгляда от скрытого полумаской лица, а потом — и от черной до рези в глазах ткани, вздымающейся вместе с грудью женщины в такт ее дыханию, — Приказ в-в-выполнен. То, о чем вы з-запрашивали, было получено, хотя и не без скан... ска... скандала... скандала, з-зззнаете ли... — юноша затараторил, так всегда случалось, когда он волновался и заикание входило в прогрессирующую стадию. 

Тэмра встала. Просторная мантия перестала обрисовывать фигуру, шелестя вслед за движением инквизитора. Стук ее каблуков казался Яну раскаленными иглами, втыкаемыми в мозг — он ненавидел эту садистскую обувку, не раз размышляя, отчего же фон Классэн до сих пор не навернулась с этакой высоты, да еще и опираясь на тонкие кинжалы. 

— О-оо, — послышалось из-под полумаски. Никак это «Ооо» не походило на искреннее удивление, — Я учту это при следующем визите. А теперь мне нужно уединение и то, что удалось узнать. Пусть там, в этом клоповнике понервничают. Корабли других Ордосов уже прибыли на орбиту?

— Нет, леди Тэмра. Но губернатор уверяет, что ожидает сразу оба, а вот нас он почитает, как счастливый сюрприз, дарованный Императором, — Ян криво усмехнулся и, приблизившись ровно на шесть шагов, протянул женщине несколько планшетов.

— Именно так и есть, пусть будет счастливцем, старый пердун, — смех инквизитора, сейчас — искренний, был удивительно приятным, даже, несмотря на все еще висящее ощущение неприятия, отторжения и еще чего-то, совершенно необъяснимого. 

Ян не уставал разглядывать нанизанные на тонкие татуированные пальчики женщины кольца. В каждое, словно осколок варпа, был вправлен неизвестный ему камень, меняющий оттенки и производящий неимоверно притягивающий эффект, смягчающий ощущение от общения с инквизитором. Кристаллы, словно маслянистые капли, сверкали на широких серебряных запястьях и составляли рисунок какого-то сумасшедшего художника на стягивающем тонкую талию Тэмры поясе.

— Мендоза.... Ах, какая прелесть! — Тэмра расхаживала по каюте, вчитываясь в информацию, столь же скудную, сколь бывает подачка в храмах Эклезиархии, — Жив еще... Но я поражена, безусловно, этот бездушный «таран» Владыки Человечества здесь более чем к месту, — Ян прекрасно понимал, что в этом выражении была только доля шутки. Он тоже был частично ознакомлен с информацией и знал, кто таков Арок Мендоза.

— И, конечно, он явится сюда со своей маленькой армией! — А это — уже ядовито и презрительно, — Грубиян, силовик и вояка твердолобый! — Леди-инквизитор ловко развернулась на острых каблучках и прошествовала к необъятному письменному столу. Плюхнувшись в кресло, она закинула ноги на столешницу, демонстрируя дознавателю изящные лодыжки, обтянутые тонкой кожей сапожков и сверкающий металл каблуков.

— Хорошо же. Мне нужен свой человек, мне нужна поддержка, в конце концов!

«Будто одним языком ты много не навоюешь, спятившая стерва, » - Ян опустил голову, дабы ничем не выдавать своего настроения.

— Ну а второй!? Ох ты... — Тэмра швырнула планшет на столешницу, — Нет, охота будет что надо... Воистину, из всех отбросов нашей структуры были избраны наисмердейшие! Старый паук и молодой любитель демонеток... Ну да ладно, мне нужен....

— Леди Тэмра, возможно, я покажусь слишком самонадеянным, но для подобной миссии лучшего желать бы не пришлось. Губернатор предложил для вашей же безопасности положиться на испытанных в боях за свет Трона Терры криговцев. Расчет этих славных воинов базируется на Тригондан, словно по провидению Императора, — Ян клюнул подбородком на третий планшет с данными. 

Лиловые глаза сощурились, изучая дознавателя. 
— Ты как отраву мне подсовываешь, Янни, — фыркнула она, зная, насколько болезненно юноша относится к коверканью собственного имени, — Еще одни монструозные твердолобики, не более, но, в случае с Мендозой они пригодятся мне больше, чем весь Храм Каллидус. Свяжись с губернатором. Я хочу встретиться с их командиром до прибытия остальных почетных гостей. И убирайся уже отсюда, — маска не смягчила угрожающей интонации, ранящей тонкой струной, спрятанной в нитях шелка. 

Дождавшись, покуда дознаватель покинет каюту наставницы со всей доступной ему скоростью, Тэмра сняла полумаску и тихо зарычала. На полных губах выступили капельки крови, такой же темной, как и переливчатые камни в украшениях леди-инквизитора. Ее взгляд снова упал на планшеты. К коротким досье были прикреплены небольшие, мастерски выполненные портреты в непревзойденной графике. 

Тэмра облизнула губы и послала портрету представителя Маллеус воздушный поцелуй с ядовитой ухмылочкой. С Мендозой было проще — этот старый лис слыл принципиальным, но в сотрудничестве — компромиссным, несмотря на шлейф слухов о полном истреблении или что-то в этом духе. О втором же шепотки были куда более забавными и леди-инквизитор провела несколько минут, читая тривиальную, полную гнева переписку двух аристократок, некогда попавших под очарование охотника на демонов.

Женщине оставалось только ждать, пока Ян свяжется с губернатором и ей представят того, кто обеспечит безопасность предстоящей миссии. Амасек хлынул в высокий бокал, однако, пробыл там недолго. Она откинулась на спинку, вновь и вновь разглядывая портреты коллег.

***

Тэмра осушила еще только полграфина, когда Ян, милый и услужливый подхалим, вернулся. Конечно, капитан уже сообщил леди-инквизитору о прибытии челнока, доставившего на борт корабля некоего Тильмана Оберграута.

«Ах, ну да, бронелобый вояка с пушкой наперевес, — напомнила она себе и вновь наполнила бокал, — Император милостивый, а я тут в таком непотребном виде...» 
Тэмра фыркнула и ловко скрыв лицо полумаской, заняла более привлекательную позу, выставив стройные ножки и откинув полы мантии. Теребя пальчиками ножку бокала, женщина с любопытством поглядывала на дверь. Каждый правитель стремился отделить себя от инквизитора как минимум взводом не слишком умных, но послушных вояк, тем самым обезопасив от дополнительных проверок и излишне пристального внимания со стороны представителя Ордоса.

Сервиторы напустили в каюту благовония, исполнив пожелание своей хозяйки, и теперь она могла отдаваться созерцательному процессу, витая в облаках курений, приятно щекочущих обоняние.

«Каков будет это цепной пес? Криговцы, безликие марионетки, ни души, ни собственного желание, только Император и Его воля. Отлично, манипулировать не получится, но что может быть лучше стада, способного умереть, если я скажу — «За Императора!» — Леди-инквизитор вновь тихо рассмеялась, прикидывая, насколько хорош будет ее нынешний спутник.

Дверь распахнулась, в каюту шмыгнул Ян, подобострастно поклонившись и сияя — он выполнил приказ довольно быстро, чего, собственно, не ожидал, скорее, даже наоборот, и ожидал он шумной и болезненной отповеди. А вот следом, чеканя шаг... 

«Святой Трон, да я должна быть счастлива!» — Лиловые глаза инквизитора скользнули по внушительной фигуре вошедшего, отмечая детали, скромность, простоту, все ту же безликость, унимая на первое время любопытство, а потом взгляд остановился точнехонько на линзах противогаза.

— Командир роты Корпуса Смерти Крига, Тильман Оберграут. Прибыл по зову Императора.

Женщина сбросила ноги со стола, лязгнув каблуками о пол так, что стоящий рядом с гостем дознаватель вздрогнул и попятился. Сам же солдат даже не шелохнулся, не повернул головы, просто наблюдая, как инквизитор приближается. Мантия схлынула вниз, скрывая Тэмру до пят, со стороны казалось, что фигура женщины парит в воздухе, а сама она — не более чем сгусток темного дыма, лишь пятно верхней части лица придавало ей отдаленное сходство с живым существом.

— Леди Тэмра фон Классэн, — она сверкнула глазами, потом резко развернулась и осталась стоять спиной к пришедшим, — Ян, ты, я полагаю, понимаешь, что СВОБОДЕН!

Юноша ретировался, бросив на гостя затравленный взгляд, словно желая ему удачи. Дверь тихо закрылась, а Тэмра повернулась, приблизилась стремительно, возложив узкую татуированную ручку на грудь криговца, аккурат над преданно бьющимся сердцем верного воина Императора.

— Милейший Тильман... — Женщина качнула головой, в глазах заплясали искорки, — Я, конечно, не тот объект, который жаль было бы отдать врагу, совсем наоборот, я ценю честность и рада, поверьте, что именно вы сейчас стоите передо мной, а не пускающий слюни адьютантик губернатора. Я так же служу Владыке Золотого Трона, как и вы, однако, наши пути служения... ммм... — Тэмра фыркнула и ее ладонь перетекла на плечо гостя, а сама она оказалась у него за спиной, устроив подбородок на своей руке; мягкая ткань капюшона соприкоснулась с противогазом, голос инквизитора, однако, зазвучал четче, — разнятся. Да, назовем это так. Я очень надеюсь, что мы обретем хотя бы подобие взаимопонимания, ведь теперь вы подчиняетесь мне, мой... друг.

Леди фон Классэн, чуть отпрянула, снова переместившись, и остановилась прямо перед мужчиной, близко, настолько, чтобы посторонний мог воспринять эту сцену, как застигнутое врасплох объятие.

— Я введу вас в курс дела, однако, считаю нужным предупредить, пока в этой ситуации огалтело рыть окопы и отправлять к Императору сонмы душ, ищущих его прощения или же не признающих оного, не нужно. Я ведь ясно выражаюсь? — Она замерла, все так же паря перед своим гостем.

Зыбковатый туман курений обволакивал каюту, десятки огоньков свечного пламени отражались в лиловых глазах. Тэмра не ждал понимания, она ждала подчинения.

Тэмра прильнула к груди криговца, выдохнув смешок. Все, чего она и ожидала. Неподатливый, крепкий, как вера в Императора в глубоком детстве или перед страшной смертью.

— Я буду благодарна за подобную услугу человечеству, милый мой Тильман, — чуть раздраженно рыкнула прямо в противогаз женщина и, оттолкнувшись ладонями, отпрянула.

Клац-клац-клацклацклацклацклацклац. Каблуки дробили пол, окутанная мантией фигура инквизитора удивительно для человека перемещалась по каюте. Складывалось впечатление, что у Тэмры отсутствуют кости как таковые, лишь стальные опоры обуви придавали материальности.

— Итак, я предлагаю вам отправиться в отведенную каюту, ежели есть потребность вызвать кого-то из своих подчиненных или обеспечить присутствие своих бойцов — мой астропат, Мэлинн, будет в вашем распоряжении. С нынешнего момента место вашей дислокации — подле меня, всегда рядом, если нужно — спать будете у моей постели, — клацклацклацклацклацклац, — каюта — вторая дверь от этой, — когтистый, украшенный вязью татуировки пальчик ткнул на выход из покоев, — у вас полчаса, мой верный воин, полчаса, не больше.

Тэмра крутанулась и вновь встретилась взглядом с линзами противогаза. Его наличие пробуждало любопытство, словно сокрытое было очередной находкой, требующей изучения. И раздражало. Впрочем, леди-инквизитора раздражало все, а безликость криговца так напоминало ей ее собственную, что иного повода и не требовалось.

Облизнув под маской губы, Тэмра вновь почувствовала солоноватый специфический привкус. 
Оставив Тильману полную свободу действий, она вернулась к столу, пальцы женщины нетерпеливо постукивали по планшетам, а потом она просто и резко смела все со столешницы. Изящный бокал жалобно и тонко звякнул и разлетелся тысячей осколков, брызнувших по полу. Бумаги и планшеты полетели следом.

— Василия ко мне, немедленно! — Рявкнула инквизитор, стоило в каюту вкатиться сервитору.

Криговец все еще был тут, значит, он был свидетелем довольно симптоматичной вспышки гнева или... Впрочем, ей сейчас было не до чего. Нужен был тот, кто остановит все и поставит на свои места.

— Ступайте же, милейший, ступайте, вам ли не должно претить недомогание несчастной женщины... — Лиловые глаза утонули в черной обводке, а верхняя часть лица приобрела цвет негашеной извести. Однако прежде чем новый подчиненный соизволил оставить ее своим пристальным вниманием, в каюту, пощелкивая и обводя помещение абсолютно невыразительным взглядом красноватых линз, вошел механикус. Ничем не примечательный, скрывающий лишенное большей части органики тело под дорогой накидкой. Удостоив человека более пристального внимания, Василий двинулся к заваливающейся прямо на столешницу женщине. Сервиторы закрыли дверь прямо за спиной гостя.

Клац-клацклац-щелк-щелк-клац-клац — Тэмра рухнула на постель, погруженную в сумрак алькова. Лицо инквизитора зарылось в мягкую подушку, капюшон съехал с головы, позволяя тугому, скрученному жгутом хвосту собранных волос рассыпаться, обнажив бритый затылок. Василий не выражал эмоций при первом контакте с этой женщиной, не выразил и сейчас — его механические конечности, вооруженные всевозможными лезвиями и щипцами, быстро расправились с мантией инквизитора, затем и с льнущим к самой коже костюмом, тонкой рубашкой, широкими полосками пластыря, скрывающего позвоночник Тэмры. 

Удивительные черные линии, покрывающие все ее тело, начиная от тонкой кожицы вокруг ногтей на пальцах ног и заканчивая нижней частью лица, казалось, жили своей жизнью. Они двигались, приводя в движение кожу. 
Механикус ловко избавился от ошметков ткани, очищая ровные разъемы, впаянные в основание черепа женщины и в позвоночник на уровне лопаток. Он один из немногих не чувствовал неконтролируемого отвращения, находясь рядом с инквизитором, сводя на «нет» ее суть.

Инъекторы с шипением впустили в тело Тэмры неприятную на вид жидкость. Женщина взвыла и выгнулась назад, сгребая пальцами простыни.

— Анализируя данный эпизод, Тэм, и исходя из собственных наблюдений за тобой, скажу, что ты идиотка, — при безэмоциональности голоса, замечание магоса звучало обидней, чем будь на его месте живой человек.

— Забыла у тебя поинтересоваться, жестяная бочка, — огрызнулась та и, дождавшись окончания процедуры, перекатилась на спину. Линзы механикуса щелкнули, фокусируясь и приближая изображение часто вздымающейся груди инквизитора. Холодные металлические пальцы коснулись пульсирующей на шее Тэмры жилки и задержались на несколько секунд.

— Удовлетворительно. Пренебрежение распорядком. Пренебрежение рекомендациями.

Тэмра уже рассталась с остатками одежды, оставшись лишь в высоких сапогах, и поднялась, немного неуверенно держась на ногах. Тело еще пощипывала боль, а из уголка татуированных губ сочилась черная жидкость, лишь отдаленно напоминающая кровь. Сервиторы уже несли новый комплект одежды, отличающийся от предыдущего лишь более светлым оттенком отделки по горловине мантии и на широких рукавах, которые, впрочем, были тут же стянуты запястьями из черненого серебра. Леди-инквизитор прошла мимо застывшего механикуса и, ухватив графин, допила остаток вина залпом, стараясь поскорее смазать привкус боли.

— Тот, что пришел — мой охранник, губернатор настоял. Сейчас ты отправишься со мной на мостик, будем консультировать нашего гостя по поводу целей миссии, — выплюнула Тэмра, с трудом проглотив комок в горле. Полумаска вновь скрыла часть лица, — Демонологи и Еретикус тоже здесь.

— Сотрудничество? — Василий вновь щелкнул линзами, — Противодействие?

— Чистейшей воды лицемерие, ты же меня знаешь.

Магос двинулся к выходу, не дожидаясь инквизитора. Он успел просчитать несколько десятков самых безопасных вариантов переговоров, если его госпожа вздумает-таки их провести, а так же более сотни концовок подавления сопротивления. Конечно, данные будут корректироваться, но Василий исходил из худшего. А с госпожой фон Классэн иначе все равно не было бы.

Она нагнала его на полпути к мостику, Мэлинн — почти на входе. Ян уже вовсю отвлекал капитана нелепыми расспросами, которые, впрочем, прекратились, стоило заслышать предупреждающее клацанье каблуков, больше походящее на трещание погремушки на хвосте у змеи.

— Ланс, Вэйнхаупт, прошу в кабинет, думаю, нашего гостя есть, кому сопроводить в нашу теплую компанию. — Тэмра созерцала офицеров и читала плохо скрываемое отвращение в их лицах и взглядах. Судить их за это не стоило, однако, леди-инквизитор все же подумывала о некотором наказании за непочтительность. Разве что капитан... Старый лис умудрялся скрывать чувства и даже льстить женщине. Пожалуй, нужно будет позволить ему оставить девчонку-горничную с нижних палуб. Да и самой Тэмре нужна грелка. Причем срочно. 
Заняв место за полукруглым столом, спиной к раскинувшейся внизу планете, госпожа фон Классэн ожидала своего цепного пса. И улыбалась.

— Наконец-то все в сборе и радуют мой взгляд так же, как радовали бы взгляд Всеблагого нашего Императора, будучи послушными и достойными! — Тэмра, дождавшись, пока Тильман, как и подобает цепному псу, займет место, тут же повернула голову и искоса уставилась на него, — Не сюда, мой милый офицер, не сюда, охранник моего покоя и бренного тела, сосуда воли Его... — Украшенный гигантским перстнем пальчик ткнул на кресло подле самой инквизиторши, — Стоять ты будешь теперь только в присутствии кого-то, кто выше МЕНЯ чином. 

Тэмра обвела взглядом присутствующих. Ее свита сидела, конечно же. Ян воспитывался при ней уже несколько лет, отучить его от лебезливого почитания не вышло, но вот заставить поступать так, как того требует его хозяйка, та, что является лучшим знатоком воли Императора, нежели он сам, инквизитор все же смогла. Мэлинн казалась безразличной, но ее преклонный возраст и рвение в служении своей госпоже оправдывало и мягкую подушечку, и высокую удобную спинку ее кресла.

Василий в подпорках не нуждался, однако, его богатая мантия и дорогостоящие покрытия его металлических конечностей, как и то, что все лучшее, что попадало в загребущие лапки госпожи фон Классэн, доставалось механикусу напрямую, так же выдавало статус того, кто пользуется, конечно же, благословением Владыки Золотого Трона.

Леди-инквизитор знала, что может поставить в тупик любого, она ожидала длительного промедления со стороны криговца, но была приятно удивлена. Бравый офицер занял полагающееся ему сидение без вопросов, а то, что скрывал его противогаз, так и осталось при нем. 
«Ты расскажешь мне о своем неудовольствии наедине, мой сладкий...» — Лиловые глаза охотницы на чужих задержались на непроницаемых линзах всего на секунду. 
Она же, напротив, встала, клацая каблуками в полной тишине, прошлась туда-сюда, вдоль впечатляющего обзорного иллюминатора. Вид Тригондана, в огнях, словно вся планета была покрыта золотистыми хаотично рассыпанными каплями, завораживал. И только явные черные силуэты кораблей Ордо Маллеус, да устрашающая туша корабля Адептус Механикус портили идиллию.

— Итак, — Тэмра эффектно замерла на фоне захватывающего дух зрелища, — Суть нашего пребывания на этой благословенной вниманием Императора планете в том, что совершенно недавно сюда был доставлен один предмет, коий должен быть возвращен под власть Владыки Человечества верными слугами Его. То бишь, мной и теми, кто служит мне так же, как служил бы Золотому Трону. С прискорбием сообщаю, что некоторые возомнили, будто их миссия хоть на йоту ценнее, чем наш с вами долг перед Террой. Я говорю о бессовестном и провокационном поведении Ордо Маллеус. Господина Арчибальда Хантера. А так же... — Тэмра кивнула старшему помощнику капитана, который приподнялся со своего места.

— А так же — господина Арока Мендозы, радикально настроенного и бездушного инквизитора Ордо Еретикус, — проговорил Вирол Вэйнхаупт, склонив голову перед леди-инквизитором в знак благодарности за данное ему слово, — И если слава одного говорит о невоздержанности и распутстве, то второго — о том, что он может положить тысячи жизней за обладание любым знанием — в угоду себе лично.

— Именно, мой друг, — мягко и вкрадчиво согласилась Тэмра, покачав головой, — Все мы призваны служить, но многие из нас избирают узкую тропинку и шаткость непроторенного пути, способного увлечь слабый разум на путь Хаоса и ереси... — Она говорила так, словно бы вот-вот голос перестал бы выдавать слова и стал бы музыкой. Младшие офицеры благоговейно внимали женщине, следя за ее перемещением по зале совещания. Казалось, все даже позабыли о том ощущении, которое вызывала госпожа фон Классэн.

— Уважаемый губернатор Демн Прайм позволил мне пользоваться неограниченными полномочиями, но и он, я боюсь, глубоко вовлечен в пагубность действий инквизиторов, имея свою выгоду. Вы, мой милый друг, — Тэмра проплыла через помещение и вновь оказалась за спиной криговца, — можете не быть в курсе интриг Ордосов, но вы наверняка знаете, за что обычно пускают пулю между глаз, мы же с вами это уже обсудили, как мне кажется, и вы кое-что мне пообещали, однако, боюсь, врагов у нас больше как раз-таки в ближайшем окружении, нежели там, где ростки ереси жалки. Власть развращает, уважаемый Тильман, еще как. — Ладони замерли на плечах мужчины, а коготки впились в китель, — Я благодарна провидению Его, вы с нами и поможете пресечь любое неповиновение со стороны властей улья. Но, и это я подчеркну, нам не стоит выказывать неуважение или подозрительность — мои коллеги, видит Император, долго служат благу человечества, возможно, они смогут быть полезны, если им хватит рассудительности сотрудничать, а не мешать.

Тэмра отошла от Тильмана и обвела собравшихся долгим затуманенным взором.

— И вот в чем заключается первая часть плана, — она кивнула магосу, Василий так же покинул свое место, неспешно, с презрительным достоинством и некоторой презрительностью к остальным. Механикус поколдовал над панелью и перед взглядами участников совещания возникла голо-проекция Демн Прайм, — Нижние ярусы, так называемое подулье, вот что представляет интерес, ибо именно жалкая песчинка в замыслах Его занесла в этот мир опасную заразу, проникнув в подулье и скрыв то, что желает наш Император. 

— Миледи, — Ян разложил перед собой планшеты, прихваченные из архивов, — Вот, что мне удалось узнать на данный момент. Инквизитор Мендоза обладает достаточными связями и будет искать сотрудничества с властями, а вот инквизитор Арчибальд Хантер, кстати, аристократ, скорее всего, будет действовать осторожнее, более тонко, если можно так выразиться. Рекомендую пойти на сотрудничество именно с ним, — по окончанию этой тирады Тэмра сощурила лиловые очи и, казалось, была готова устроить немалую отповедь, однако, постояв так с минуту, она сняла напряжение мягким смешком. 

— Хорошо же... Но я не желаю раскрывать карт, дознаватель, раньше времени.

— Миледи, ни к чему не обязывающий прием у губернатора даст вам возможность пообщаться с интересующей нас личностью.

Тэмра фыркнула. Пару десятков приглашений уже давно мозолили ей глаза, стопочкой сложенные на столе в каюте.

— В подулье я отправлю небольшой отряд тех, коему положено будет разведать местную обстановку и попытаться узнать, есть ли следы пропавшей вещи там, сделать это нужно будет с особой осторожностью, поэтому я поручаю это дело вам, Ян, — инквизитор постукивала коготками по столешнице, — Связь будешь осуществлять через Мэлинн, только при необходимости. Господин Тильман, ваши бойцы готовы сопровождать моего посланника? Мне нужно быть уверенной, что Ян доберется до подулья и вернется в целости. Надеюсь, вас там не только окопы рыть учат и в лоб на врага бросаться? — Не без сарказма заявила женщина, — Как только будете готовы, отправляйте своих молодцов к Яну, у него есть все полномочия, а сами...

— Госпожа фон Классэн, с кораблем на связь вышел представитель Ордо Маллеус, он желает общаться лично с вами, — возвестил голос офицера.

— Ну, вот и хорошо, только позже, — промурлыкала Тэмра, — Тильман, со мной, Василий, закончи сбор данных, все остальные — ждите особых распоряжений и подготовьте челнок, скорее всего мы скоро отбудем на Тригондане. Храни Император!

Тэмра, не дожидаясь остальных, стремительно покинула залу, отправившись общаться с кем-то, имевшим достаточно наглости, чтобы требовать ее личной аудиенции.

***

Как и ожидалось, на артефакт желающих слеталось, как стервятников на подгнившую тушу. А своих коллег Тэмра таковыми и считала, размышляя над полученным приглашением. То, что сразу оба инквизитора изъявили желание столь дружелюбно и столь же лицемерно (женщина никогда бы не усомнилась в подобных догадках, профессия не предполагала и толики искренности, если только таковая не была архинеобходима, однако, сейчас был не тот случай), конечно, только совпадало с планами Тэмры, но она не привыкла упускать инициативу. 

И только не этим двоим.

— Милейший Тильман, — женщина знала о присутствии криговца, тот, хоть и немного отстал от объекта своей охраны, но быстро материализовался в каюте, — Я редко полагаюсь исключительно на свой опыт и очень ценю мнение, это помогает видеть общую картину. Вы человек служивый, потому, по долгу службы нередко сталкиваетесь с теми, кто несет волю Его... — Тэмра сделала несколько шагов к столу и впилась взглядом в портреты инквизиторов, — Я точно знаю, что уважаемый Мендоза весьма ценит войска Крига, я бы даже не побоялась сравнить это с манией, всегда таскать с собой небольшую армию, укомплектованную вашими соотечественниками. Слышали ли вы, мой друг, что-либо об этом инквизиторе? Возможно, вы поддерживаете какие-либо связи с выходцами вашей заслуживающей всяческого уважения планеты? — Леди-инквизитор не стала ходить вокруг да около, Тильман явно не был интриганом или слащавым и подкованным адьютантом, он был честен и верен до мозга костей, именно в этом и была главная ценность стоящего перед ней солдата.

— И да... — Она усмехнулась под маской, представляя, сколь сильное «удовольствие» должен испытывать ее необычный в этой роли телохранитель, — Я полагаю, что не стоит пренебрегать приглашением на прием губернатора, даже если мне там предложат пригубить чистого яда. Вы будете меня сопровождать, но не истуканом за спиной с парочкой подобных же, а как компаньон, законы войны на подобных мероприятиях не действуют... — Тэмра осеклась, — точнее, они иные, нежели честный бой к вящей славе Императора и по воле Его. Верю, вы сможете достойно выйти из положения, я всегда восхищалась парадными мундирами. Но вот... — Женщина обрисовала когтистым пальчиком окружность скрытого противогазом лица весьма недвусмысленно, — остальное придется изменить.

— Солдат Корпусов Смерти может снять форму, — мрачно констатировал факт гвардеец, — но противогаз он должен снимать в двух случаях. Приём пищи и утренние водные процедуры. Это Устав, миледи. И я не в силах ему противиться. 
«Ага, сейчас, — иронично мелькнули мысли в голове Оберграута. — Я противогаз сниму, в дороге узнаю что-то, что знать не положено, и ты меня комиссарам сдашь. А уж эти меня на дух не переносят. Император, защити.»

Охотница на чужих была готова к контратаке криговца и даже поразилась тому азарту, который возбуждал в ней вид скрытого лица угрюмого воина. Она не собиралась попирать устав, однако, поступивший в ее распоряжение Тильман уже не являлся частью войска под бдительным надзором комиссара, он был в ее власти, а инквизитор требовала безоговорочного подчинения и отлично знала, что ей позволяется делать, а за что с нее спросят.

Устав — уставом и он чтился, но правила — правилами и они должны были быть соблюдены. Даже ею, не говоря уже об остальной свите. 

«Мне нужно заставить его говорить, он должен играть свою роль никак не хуже меня, а я для ожидающего традиционной овечки на заклание сброда должна таковой и быть, недалекой, стервозной и эпатажной. Надеюсь, у нашего бравого вояки есть задатки самодеятеля, хотя, судя по тому, что он молчит, они точно есть, как и здоровая доля сарказма, и я хочу, нет, я желаю ее попробовать».

Тэмра взяла со стола планшеты и подобралась к криговцу, повиснув на его плече, словно бы они только окончили схолар и были закадычными друзьями.

— Взгляните, друг мой, вот те, кто нуждается в нашей опеке и препровождении в лоно веры Владыке Золотого Трона... — Мягко прошептала женщина, разглаживая пальцами складки ткани мундира, — Я доверяю вам и потому брифинг продлиться еще минутой дольше, специально для нас. 
Леди-инквизитор постучала коготком по одному из планшетов, словно бы собираясь с мыслями — так и казалось со стороны. Тэмра должна была преподнести Тильману информацию, но сделать это так, чтобы личностные интересы не стали вопиюще явными.

— Вы помните о нашей цели... Вещь — артефакт, принадлежность — изобретение Темной Эры Технологий, ценность... Судите сами, друг мой, назначении многих подобных вещиц остается тайной еще многие годы, однако, лучшие умы Терры будут трудиться над расшифровкой информации во благо человечеству. — Инквизитор настойчиво сжала руку криговца, приблизив лицо и глядя в непроницаемые линзы так, словно бы могла видеть глаза, — Но знания опасны, можете поверить моему опыту. Господа Мендоза и Хантер — мои коллеги, я ничуть не умаляю их сопричастности к открытию, но опасаюсь лишь желание использовать артефакт не во благо всем, но в угоду личному.

Тэмра прекрасно знала, что длительный тактильный контакт с ней, как и само ее присутствие поблизости, отвратительно сказывается на общении с любым существом, но ей нужен был этот человек; в отличие от Арчибальда и Мендозы, она не располагала многим, чем могли похвастаться именитые коллеги, правда, методы госпожи фон Классэн так же были эффективны, хоть и разительно отличались от силовых воздействий и запугиваний. Очень редко она нуждалась даже в элементарной охране, только вот ситуация на Тригондане выбивалась за рамки штатной миссии.

В дверь покоев инквизитора настойчиво постучали. Тэмра лениво и нехотя отпустила пальцы Тильмана и отступила, негромко, но четко произнеся: «Войдите».

— Госпожа фон Классэн, я подготовил необходимые бумаги, ответы инквизиторам, здесь требуются ваша печать и подпись, — Ян склонил голову, прижимая к груди толстую папку. Молодой дознаватель явно запыхался, его костюм был помят и небрежно завязанный шейный платок съехал набок, — Из губернаторского дворца пришел запрос насчет вашего размещения в условиях города. Лучшие представители аристократических семей почтут за честь открыть двери своих домов перед вами.

— Пусть кто-нибудь узнает, где вздумают остановиться мои будущие друзья, я решу, — она не горела желанием доверять свою жизнь стенам чужого поместья, даже в надежных объятиях криговца там вряд ли будет безопасно, — А тебе, как мне кажется, уже пора приступить к своим прямым обязанностям и оставить секретарство Мэлинн... Ну, или кому-то еще...

«Неплохо было бы найти кого-то расторопного и шустрого для этой работы, а то Ян скоро голову разобьет или я ему ее разобью...»

— Тенебрис у себя? — Ян вздрогнул — настолько изменилась интонация наставницы, стоило ей упомянуть имя еще одного существа, которое дознаватель едва переносил на дух.

— Да, Василий занят с ним, едва ли он доставит кому-то хлопоты... 

— Ваши бойцы готовы покинуть корабль? — Тэмра обернулась к Тильману, — Если с этим проблем нет, то вот координаты человека, которого мы ищем, точнее — его последнего места пребывания, — женщина проигнорировала несколько обиженное сопение Яна, считавшего что уж такую-то информацию давать в руки дуболомам в противогазах точно не стоит, — надеюсь, жизнь дознавателя и успех миссии вы поручите кому-то не менее надежному, чем вы.

Тэмра бросила взгляд на Яна, заставляя его буквально испариться, оставив документы на столе. Склонившись к бумагам и пробежав глазами по тексту, она поставила несколько размашистых подписей и приложила свою печатку ниже заверений в лучших намерениях, выраженных в самой лицемерной форме.


← Предыдущая глава
Еретик 626 22.03.2013 0
1
 


Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Меню сайта
Навигация
Комьюнити
Общение
Система Orphus


службы мониторинга серверов Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru