Библиариум
Черная Библиотека

Тэмра, деликатно распрощавшись с удивительно тактичным Хантером, вернулась в особняк. Какую бы игру не начал Мендоза, первые пешки свои ходы выполнили, уйдя с доски быстро и почти бескровно.

Конечно, присутствие на Тригондане Майнера могло бы испортить безупречную вязь интриги, но представитель Маллеус не торопился себя обозначать, а она, леди фон Классэн, варп ее подери, дала слово. По логике вещей, именно ход Икария был уместней всего, ведь Тэмра воздерживалась от открытого противостояния и с Еретикус (ах, карнифекс всех забодай, зачем же лезть на рожон, коли тут и немой бы проболтался — аки письменами Императора было явно обозначено: «Фон Классэн вторая в списке на усекновение головы!»), и с Арчибальдом... Ах, этот дьявольски привлекательный аристократ... 

Лорд Хантер казался инквизитору, при всей своей натасканности и славе интригана и повесы, человеком весьма наивным. Даже куда более обеспеченные и власть имущие люди попадались на удочку собственных амбиций и жажды чего-то большего, нежели им было уготовано Владыкой Золотого Трона. Конечно, Ароку было бы куда удобнее организовать обвинение в преступном сговоре, чем свалить по одному отпрысков столь уважаемых фамилий. Увы, положение в обществе в сочетании с положением в Ордосах играло иногда против обладателей вышеперечисленных регалий.

Однако, губернатор... Нет, в непогрешимость бюрократа такого ранга Тэмра не верила — это попросту было невозможно — только не на всеблагой Терре, скажете вы... О нет, это было повсеместно, отличаясь степенью борзости лишь ввиду удаленности сегментумов от центра Империума. Убийство. И не придется предполагать — Мендоза не при чем. Старый лис выгодно расположился в тронутых тленом взяточничества и порока объятиях губернаторской фамилии — вся кровная родня Т’Вичи давно и крепко проросла корнями в административном аппарате Демн Прайм. Смерть Фезалия не дала бы охотнику на еретиков ничего существенного... Разве что назойливого внимания было бы на йоту меньше.

Арчибальд? Возможно. И даже вероятно. Его брезгливость к низшим, по его же мнению, представителям общества и «света» была притчей во езыцах. Обезглавив верхушку улья, инквизитор развязал бы руки некоторым своим информаторам и наймитам, двигаясь к цели куда быстрее. Но была ли цель? Судя по прошедшему разговору, Хантер был в некотором замешательстве, найдя в словах собеседницы лишь подтверждение своих мрачных огадок о причине собрания на Тригондане.

Майнер? Тэмра даже замерла, не дойдя пары шагов до своих покоев. То, что о нем знала лишь она, усугубляло уверенность в причастности этого «вольного стрелка» к случившемуся. Но и тут не было какой-то определенной цели. Икарий явился не за артефактом и не был замечен губернаторскими службами, а значит, и помехой властям не слыл...

Тэмра поднялась к Мэлинн. Старая женщина дремала в кресле у распахнутого настеж окна. Но шаги своей хозяйки, очевидно, слышала хорошо, потому как стоило инквизитору толкнуть дверь в комнату, астропат подсочила и с невиданной для своего возраста прытью метнулась к небольшому столику, всем своим внушительным телом загораживая рассыпавшийся из шкатулки «гостинец», подаривший ей несколько часов блаженства.

— Мэлинн-Мэлинн, ты все еще изображаешь нашкодившую девочку, — Тэмра напускно нахмурилась, но секундой позже уже широко улыбалась, лукаво поглядывая на растерянную женщину, — Я могла бы укорить тебя и сообщить в сотый раз, что пристрастие твое опасно, но ты же можешь аппелировать — служба мне опасна вдвойне, — и будешь права. Оставь свои тайны при себе и расскажи, что удалось узнать?

— Ничего такого, что могло бы порадовать. Ни мы, ни ваши коллеги, судя по всему, не можем точно установить местонахождение человека, предположительно доставившего нечно на эту планету... Ну а отчет по гостям с клешнями и бурами вы зачли за утренним рекафом. Патрули арбитров не станут вот так запросто спускаться на самое дно по вашей или чьей-то иной прихоти, разве что Император всеблагой сойдет с трона и выпишет всем пилюлю послушания, доверив вам выдать оную повсеместно, — не без сарказма ответила Мэлинн, — Однако, я чувствую странные возмущения на нижних уровнях. помните, такое уже было в мире Кавернус, там все начиналось...

— Я помню, дорогая моя, и ты тогда оказалась права. Ксеносы. Эльдары. Но тут было бы напрасной тратой времени искать их, потому как... — Тэмра подмигнула астропату и та хихикнула, опустив подслеповатые глаза. — Вот именно. Хотя... То, что мы старательно ищем, не существует, а вот то, что прибыло сюда недавно, могло принадлежать и высокой расе. Интересно другое, — к примеру, что привело на орбиту Тригондана корабль Марса, да еще и в таком состоянии? Что могло справиться с махиной механикусов? Они считаются одними из самых опасных противников, коснись столкнуться с этими шестеренками в бою. О, кстати, а где наш аугментированный мудрец?

— Госпожа, Василий отбыл, поручив хозяйство мне и Тенебрису. Он проскрипел что-то о забавных — вам не послышалось, забавных, обстоятельствах, которые открылись для него в Демн Прайм. И нет его давно. Но сомневаюсь, что с жестянкой этой заумной случится может хоть что-то.

В дверь облюбованной Мэлинн комнаты тихо постучались. Спустя несколько бесконечных секунд перед глазами двух дам показался Тенебрис, восхищенный и удивленный, вводя следом за собой худощавого мужчину в одежде, какая приличествует слуге аристократа. Тот глубоко поклонился и вытянул перед собой длинный короб, обернутый дорогой набивной тканью.

— Госпожа фон Классэн, это было велено передать лично вам.

— И кто же решил меня задобрить? — Тэмра улыбнулась любопытствующему малышу и приблизилась, пальчики инквизитора приподняли уголок обертки и лиловые глаза хитро блеснули, а улыбка стала удовлетворенной. — Можешь не говорить, я приятно удивлена и уже догадалась. Оставь нас...

— Ну-ну, выходит, переговоры удались? — Мэлинн зацокала языком, оглядывая погрузившуюся в задумчивость госпожу, — И кто наш даритель?

Тэмра уложила посылку на стол и быстро расправилась с тканью — внутри оказался великолепно выполненный футляр редкой породы дерева, сам по себе являющийся произведением искусства. Руки женщины погладили вырезанную поверхность, позволяя ей на несколько секунд представить, как еще недавно ее касались пальцы мужчины.

— Арчибальд Хантер, моя дорогая, — промурлыкала инквизитор.

— Этот развратник? О, Император милостивый, только не говорите, что вы так же поступили в распоряжение этого казановы!

— О нет, у меня на него более далеко идущие планы, Мэлинн, — на полном серьезе ответила Тэмра, открывая крышку футляра. Тонкие губы женщины сложились в правильную букву «о» — восхищение и восторг переполнял ее. На специальных креплениях внутри покоился клинок. Очевидно, что оружие прошло испытание временем, будучи сродни иным артефактам, имеющим и меньшую ценность по сравнению с ним. 

Тэмра нетерпеливо взяла подарок и взвесила его в руке — отлично сбалансированный, он был легок, как перо, но не вызывало сомнения и то, что тонкое гравированное лезвие способно располовинить хорошо экипированного врага.

— И какие же планы, госпожа? Вы хотите посадить его в клетку и вызывать зависть у всей женской половины вселенной? — Не унималась астропат.

— Нет, я хочу за него замуж, — Тэмра сделала несколько пробных замахов, завершив серию изящным пируэтом. Обернувшись к астропату, она широко и открыто улыбнулась. Та лишь покачала головой.

***

Гравикар бесцеремонно опустился на аллее поместья. Обступившие было транспорт воины Крига, патрулировавшие окрестность, посторонились, освобождая пространство для инквизитора и двух спутников, Мариан и Северуса, безмолвными изваяниями замершими за спиной своего господина.

Увидев инсигнию, поблескивающую на груди Майнера, один из криговцев что-то тихо пробубнил в вокс, после чего патруль невозмутимо продолжил обход поместья. Проводив взглядом чеканящий шаг воинов, Икарий понял, что встречать их никто не собирается. Что же, придется самим искать высокопарную аристократку. Поместья она не покидала, значит, должна быть где-то рядом.

Коснувшись передатчика, инквизитор вызвал ассасина: 

— Джейс, ты знаешь, где сейчас наша милейшая ксенофилка? 

— Более чем, господин, более чем. Я имею честь наблюдать её в это прекрасное мгновение своими презренными, неаристократическими глазами, о позор мне и поему происхождению! Мой господин, я советую вам направить свои стопы прямиком в здешний сад, ибо, видит Император, здесь можно наблюдать воистину забавнейшее представление.

Запущенный, но всё еще сохраняющий остатки былого великолепия, сад встретил инквизитора и его свиту тишиной, нарушаемой лишь легким шелестом листы. Визор маски спроецировал Икарию примерную карту территории с их текущим местоположением. Неподалеку, буквально в паре сотен метров от них, на карте ярко высветилась метка ассасина в виде большой черно-фиолетовой дырки, под которой находилась ржавая корона. Это Джейс, в свойственной ему манере, передавал Майнеру координаты Тэмры.

*** 

Прежде, чем покинуть поместье, леди фон Классэн, пренебрегая некоторой уместной поспешностью, тем самым выказывая свое отношение к местным властям, осталась на послеобеденную прогулку в компании Тенебриса. Женщина и без того не раз укоряла себя в холодности по отношению к малышу, пусть он и принадлежал к иной расе. Маленький эльдар с искренним энтузиазмом играл в нехитрые человеческие игры, разве что двигался он, несмотря на свой протез, гораздо изящней и быстрее своих сверстников-людей. 

Тэмра, облюбовав низенькую каменную скамью, наблюдала за своим подопечным. На болезненно-бледном лице леди-инквизитора, казалось, жили только огромные лиловые глаз, да вязь рун, въевшихся татуировкой в полупрозрачную кожу. Она уняла свое проклятие ровно настолько, насколько был способен выдержать организм — Рабенна дала Тэмре лишь сотую часть многокомпонентного антидота. 

Тенебрис вернулся к своей госпоже и прильнул к ней всем своим худощавым тельцем. Тонкие пальцы инквизитора окунулись в рассыпавшиеся серебристо-лиловые локоны ксеноса, свивая их кольцами и расчесывая, — Тэмра знала, что малыш радуется любой ласке. Мысли ее, однако, были очень далеко от тенистого сада и этой идиллической прогулки.

Икарий хмыкнул, наблюдая за аристократкой и ксеносом сквозь густые заросли. Чуть прищуренные глаза пристально рассматривали ксеновыродка, к которому эта женщина относилась как к ребенку. Наконец, Майнер подал знак свите и двинулся вперед, выходя на открытое пространство перед Тэмрой.

— Это он, господин, — тихий голос Мариан в наступившей тишине прозвучал неожиданно громко.

Северус усмехнулся и поудобнее перехватил тяжелый стаббер. Теперь воину потребовалась бы доля секунды, чтобы сместить ствол оружия немного влево и размозжить инопланетной мрази голову, ежели он проявит агрессию. Икарий оружия доставать не стал, ограничившись присутствием телохранителя. Да и в любом случае, вздумай сейчас эта ксенофильская обладательница лиловых глазищ напасть на него, удар металлического кулака быстро превратит её голову в мешанину из крови и мозгов.

— Так, так, так. Леди Тэмра, простите, что без стука. — Если усмешку на лице инквизитора скрывала маска, то в его голосе она прослеживалась чуть более чем явно, — Думаю, нам с вами есть, что обсудить, не так ли?

Тэмра взвилась со скамьи и весьма эффектно извлекла кинжал из складок мантии. Невидящий, затуманенный размышлениями взгляд еще с несколько секунд созерцал незваных гостей, а потом наполнился совершенно нескрываемой ненавистью.

— А-а, опять вы, Майнер. Вы не просто пренебрегли моим к вам незаслуженным уважением, вы поступились минимальными правилами поведения в обществе. Или я преступница? — Тонкая рука инквизитора оттолкнула Тенебриса за спину, малыш уцепился за подол одеяния своей госпожи механической конечностью и всхлипнул. — Если так, предъявляйте обвинения... — Голос женщины был не просто ледяным или неприятным — вся отвращающая сила ее проклятия сочилась с каждого произнесенного звука. Страх потерять единственное дорогое существо, почти родное, да что там, родное, теплое, пусть и чуждое расе людей, подталкивал к атаке, Тэмре хотелось рвануть вперед и вбить иглу кинжала прямо в линзу непроницаемой маски — даже мысли о том, что ее обвинят в ереси, не были столь кощунственны... 

Тенебрис распахнул серебристые глаз, словно почувствовав настрой хозяйки. Ксенос, хоть и был рожден иными существами, воспитывался человеком и отлично понимал, какую беду мог навлечь на обожаемую леди. 

— Майнер... — Прошипела наконец леди фон Классэн, — Следуйте за мной. Остальные — прочь отсюда!

По аллее к собравшимся уже спешил полковник и несколько солдат — Тильман внял немому приказу и замер в паре десятков метров, однако, не опуская руки с рукояти оружия.

— Конечно, госпожа, — сарказм в голосе Икария таки достиг почти критического уровня. — Мариан, возвращайся в транспорт. Северус, за мной, подождешь снаружи. — Голос инквизитора вновь наполнился замогильным холодом. Переглянувшись, мужчины отправились за Тэмрой.

Кинжал и то, как инквизиторша взвилась, красноречиво говорили Майнеру о том, что он на правильном пути. Не укрылись от Икария как и жалкая попытка женщины закрыть собой ксеноса, так и на мгновение промелькнувший в лиловых глазах страх. Она стоит на самом краешке пропасти, загнанная туда самолюбием и властью, и прекрасно знает, в чем виновна. Давя на это, можно заставить её сделать то, что нужно. По-хорошему, провести бы и суд, и приговор прямо здесь, сейчас, и лишить эту выскочку головы за подобную ересь. Но нет, пока что выгоднее будет её использовать. А там, посмотрим, либо осведомить обо всем этом Ордо Ксенос, либо просто убить.

«Интересно другое... Криговцы ведь тоже видели ксеноса. Уж их командир так точно. Как же она промыла им мозги, раз верные воины Императора терпят подобное?» — Отогнав эту мысль и решив подумать над этим позже, Икарий продолжил идти следом за аристократкой.

Тенебрис, чью руку в цепкой хватке пальцев все еще продолжала держать леди фон Классэн, едва поспевал за стремительно удаляющейся в поместье женщиной. Створы парадного входа распахнулись, впуская хозяйку в прохладный сумрак большого холла. Здесь, резко крутанувшись на каблуках, издавших выворачивающий душу скрежет, Тэмра дождалась своих гостей. Склонившись к эльдару, она едва слышно шепнула малышу несколько непонятных слов и тот, оглядываясь и пугливо стискивая воротник своего плаща, исчез во внутренних покоях.

— Майнер, если уж вам так приспичило служить карающей дланью, извольте провести дознание наедине. Я принадлежу к уважаемому роду и имею право отказать вам в присутствии ваших слуг на моем допросе, кем бы они вам там не являлись. Позже, чем бы ни закончилась наша беседа, вы сможете покинуть особняк беспрепятственно. — Леди-инквизитор резко взмахнула рукой, указывая на широкий скат лестницы. — Прошу вас, следуйте за мной. Если не боитесь, конечно... — Добавила она с изрядной долей ехидства, сверкнув лиловыми глазами.

Сам факт внезапного появления нового знакомца, да еще и со столь ультимативными требованиями, естественно, бесили Тэмру. При желании она могла бы попросту вышвырнуть Майнера за пределы поместья и сообщить обо всем Хантеру. Мысль о том, что представитель оппозиции может снести ей голову, утопив Бовэ в крови, была отринута поглубже — Икарий, возможно, и являлся отменным воином, однако, Тенебрис ушел искать помощи там, где знали, как расправится с любой угрозой пусть и не слишком изящно, но эффективно и — эффектно. 

На темной галерее мелькнула гротескная тень вернувшегося в особняк механикуса. Василий, скорее всего, был первым, к кому прибежал маленький ксенос. И магос был единственным, кто всегда защищал свою компаньонку. Не зависимо от того, кто на нее нападал.

Тэмра вошла под арку и продолжила горделивое шествие по коридору, ведущему во внутренние покои. Она целенаправленно вела Майнера туда, где все могло начаться... Или закончится. Тихо и быстро. Или долго и мучительно. Никогда бы она не причинила вреда тому, кто был проявлением воли Императора, но на весах лежала жизнь близкого и дорогого ей существа. И леди фон Классэн поймала себя на том, что не испытывает угрызений совести. Майнер стал опасен. Он был способен отобрать у нее и личное счастье, и возможность продолжать свое служение на благо человечества, так или иначе. 

Миновав с десяток дверей, инквизитор вошла в самую неприметную, почти скрытую тяжелой портьерой. Икарий все же преодолел порог покоев — вошел он смело, в одиночестве.

Леди фон Классэн не стала менять обстановку этого покоя. Ей понравилась аскетичная мрачность темных деревянных панелей на стенах и тяжелая роскошь меблировки. Лиловые и изумрудные оттенки как нельзя лучше подходили к не меняющемуся годами настроению новой обладательницы особняка. Она лишь избавилась от фамильной живописи предыдущих владельцев и напрочь отвергла внедрение модных в высшем свете тенденций. 

Замер гость перед самой дверью лишь для того, чтобы быстро и едва слышно произнести одно единственное слово:

«Коготь».

Зайдя в комнату, он увидел, как на внутреннем интерфейсе маски один за другим загораются зеленые огоньки.

— Стою за дверью, других объектов нет. Жду команды.
— В десяти метрах от вас, мой лорд. И на один этажик выше. Таюсь и выжидаю.
— Я в транспортнике, получил твои координаты. Мне хватит одного прыжка.
— В саду, криговцы ведут себя как обычно, ничего странного не заметила.

Едва голоса Северуса, Джейса, Свена и Мариан смолкли, Икарий плотоядно улыбнулся и обратил внимание на свою собеседницу. 

«Ох и не люблю я это... Но лучше перестраховаться, чем валяться в луже крови с дыркой в животе...» — Пронеслось в голове Икария. Черный металл протеза дрогнул и по его поверхности пробежали мелкие волны.

С легким, на грани слуха, скрежетом, из кончика пальца показался маленький, не более трех миллиметров, кончик странно мерцающего лезвия и через секунду спрятался обратно. Металл вновь стал цельным и неподвижным. Взглянув на Тэмру, Майнер убедился, что эта маленькая манипуляция осталась для неё сокрытой рукавом плаща.

— Прекрасное место для переговоров, миледи. Боюсь, от амасека и свечей мне придется отказаться, моя бедная печень будет против.

— Не думаю, что в предстоящих переговорах стоит задействовать вашу печень, Майнер. Или вы предпочитаете свою неуверенность топить в вине?

— In vino veritas? Извольте, но я не являюсь ценителем обыденных развлечений высших слоев общества. Что же до вас, леди, я был удивлен тем, что обвинения против вас неожиданно подтвердились, да еще и столь явным образом. Как же так случилось, что принадлежащая к столь «уважаемому» роду инквизитор связалась с ксеносом, более того, позволила ему жить рядом?

Тэмра осклабилась, проводя кончиком языка по тонким губам. Мужчина все одно оставался простачком, набивающим себе цену. Вот сейчас он назвал «товар», минутой позже — «цену». А там и поторговаться будет уместно. Так говорила старшая леди фон Классэн.

— Майнер, я могла бы сказать, что это не ваше дело, однако, я же принадлежу к уважаемому роду и вы — мой коллега. Могу даже предположить, что вы — мой союзник, вы набивались на это поименование дерзко и основательно застолбили место. — Женщина щелкнула застежками гравированных запястий и тяжелые браслеты освободили широкие рукава мантии. Ткань заструилась свободной волной, темным маревом окатив пальчики Тэмы. Следом пришел черед пояса и перевязи с коротким клинком. — Тенебрис — не просто ксенос, что бы вам там не помстилось. Мы с вами принадлежим к разным ордосам и я не знаю, чему уж учат Маллеус, но изучать врага, узнавать потенциального союзника и уметь вести переговоры с ксено-расами — не ваша вотчина. Сомневаюсь, что вам удастся достигнуть хотя бы малой толики того, что уже привнесла я в изучение вселенной, опасной для человечества. — Расправившись с пряжкой пояса, леди фон Классэн отбросила этот элемент гардероба в глубокое кресло. В тишине металл неприятно лязгнул. Тонкие пальчики ловко пробежались по ряду крошечных пуговичек, просторная одежда схлынула с плеч Тэмры, оставляя хозяйку покоев в простой блузе и бриджах. — Вы ищете партнера, но желаете водить пальцем. Я не буду приманкой Хантеру, не мой метод, Майнер. И жизнь эльдара — не та цена, поверьте. Давайте так: чем вы еще можете стать для меня полезным, чтобы я пересмотрела свою позицию? — Закончив разбирать прическу, она отпустила вьющиеся пряди свободно, позволяя им окатить спину и плечи блестящими кольцами. В лиловых глазах плясали демоны.

— Я не собираюсь умалять ваших заслуг, миледи. Я лишь скромный демоноборец, уничтожающий слуг Врага и помогающий защитить Империум, а не подлизывающий ксеносовские задницы дипломат. Мне плевать, какие вы используете методы. Вы станете союзницей Хантера, вотретесь к нему в доверие и снабдите меня информацией. Иначе, лишитесь того, что вам дорого. И да, на случай, если вам вдруг вздумается, что вы можете приказать своим людям убрать меня и таким образом обезопасить себя: информация относительно ксеноса, вас, а также несколько довольно удачных пиктов, сделанных моим человеком, только и ждут отправки. Если я исчезну, Ордо Еретикус узнает о вас. Подумайте, Тэмра. Я знаю, что вы этого не боитесь, иного я бы не ждал от инквизитора. К тому же, с вашими родственными связями, я не удивлюсь, если вас вскоре освободят и это станет лишь еще одним пятном на вашей репутации, пусть и существенным. По своей свите, вы, возможно, тоже не будете горевать, наберете новых людей. Но что станет с вашим драгоценным «ребеночком»? В наилучшем случае его просто убьют. В худшем же, отправят в лаборатории Ордо Ксенос, туда, где ученые и механикусы будут раз за разом проводить на нем свои эксперименты, изучая его маленькое тельце. И до своей смерти он будет звать вас, а ведь вы не сможете ему помочь. Мне ли говорить вам, насколько ценен для ученых эльдар, особенно живой? И не надо так смотреть на меня, вы сами вынудили меня на это. Поверьте, я не получаю от этой ситуации не капли удовольствия. — Инквизитор пренебрег гостеприимным жестом и остался стоять, непроницаемая маска скрывала от собеседницы его лицо — но Тэмра знала, Майнер наверняка подлейший человечишка. 

— К тому же, — продолжил Икарий, — мне известно, что Еретикус обратило внимание на вас и Хантера. Кто-то должен уйти на заклание. Оба вы не без греха, как я теперь вижу, но, должен признаться, к ксено-радикалам я чуть более терпим, чем к ксантитам, коим, как я считаю, является Хантер. И в ваших же интересах, чтобы Еретикус получили его, таким нехитрым образом, оставив вас в покое.

— Я была о вас несколько иного мнения... — Удивительно мягко ответила Тэмра, приближаясь. — Вы, оказывается, не только не желаете искоренять свои грубые замашки и действовать тоньше, хотя, и это очевидно, вам прямо-таки разжевали, насколько проще был бы путь, уйми вы свою плебейскую спесь. — Женщина сделал последние шаги, и оказалась очень близко — она видела свое нечеткое отражение в линзах маски, — В одном вы абсолютно правы. Мои связи. И не стоит упоминать о том, что ни вам, и ни Хантеру с его ненормальным папашей не переплюнуть сотен лет службы семьи фон Классэн Империуму и Ордосам. 

Леди фон Классэн ладонями обхватила скрывающую настоящего человека личину и приподнялась на цыпочки. Маска была прохладной на ощупь, но сам факт ее наличия раздражал, потому охотница на ксеносов, почти касаясь губами досадного препятствия, выдохнула:

— К тому же, я вас уже предупреждала. Хороший тон — если, конечно, вас нашли не в канаве, приучив вести себя в людях приличней отбросов улья, диктует в присутствии леди, коллеги, расположения которого вы упрямо добиваетесь окольными путями, союзника, пусть еще и не надежного, партнера, да и просто из банальной вежливости, снимать маску. Располагает к беседе, знаете ли... — Она не отошла, просто отступила, грациозно развернувшись и демонстративно встав спиной к собеседнику. Рассыпавшиеся локоны мазнули Майнера по скрещенным на груди рукам.

— Как же внезапно вы стали вдруг моим союзником. Можно ли это считать тем, что вы согласны помочь мне? — Икарий коснулся пальцами своей маски. Раздалась пара щелчков и она повисла на поясе. На лице, словно вторая личина, застыло каменное выражение, лишь слегка прищуренные темно-зеленые глаза пристально наблюдали за каждым движением Тэмры.

— Неужели Император снова милостив ко мне? — Женщина не сдержала саркастичного смешка, вновь повернувшись к коллеге лицом. — Ваши обвинения на одной чаше весов — и я в качестве подстилки у Хантера — на другой. Весьма тяжелый выбор, как вы думаете? 

Глядя в открытое лицо Икария, Тэмра с трудом сдерживала недоумение — обычно, ее неконтролируемое проклятие у обычного человека вызывало явное отвращение, в то время как подавленное — лишь легкий дискомфорт. Майнеру либо было плевать, либо он отлично владел собой, либо... 

Тэмра обвила руками шею мужчины и настойчиво, не без заинтересованности, кратко коснулась губами поджатых губ инквизитора. Потом еще раз, усмехаясь, и еще раз, зная, чего ему стоит держать руки при себе. Нет, она себе не льстила. Просто подтверждала догадки. 

Откинув голову, глядя Икарию в глаза, леди фон Классэн наигранно-обиженно вздохнула, а потом, как ни в чем ни бывало, не размыкая небрежного объятия, продолжила беседу:

— Майнер, вы не безнадежны. Но, увы — и ах, мне тоже нужны гарантии. Хантер — игрушка палача, Мендозы. Я — буду вашей... — Кончик языка обвел контур все еще плотно сомкнутых губ, — И я хочу, чтобы Тригондан остался в моей памяти лишь плохим сновидением. Тенебрис, Василий, Мэлинн и Оберграут покинут планету со мной. Взамен и только после ваших мне гарантий, я отдам вам Хантера. В меру своих скромных возможностей. 

Металлические пальцы сомкнулись на нежной коже: крепко ухватив женщину за подбородок, Икарий притянул её поближе, пристально вглядываясь в лиловые глаза. Это продолжалось около минуты, после чего на лице инквизитора на мгновение промелькнуло презрение.

«Тоже мне, аристократка. Надави сильнее и раздвинет ноги не хуже тех шлюх, что трудятся в подулье.» — Решил про себя Майнер.

— Пусть будет так. Ваша шкура в обмен на Хантера. Из гарантий вы имеет только мое слово. После того, как вы выполните свою задачу, я обеспечу, чтобы вы и названные члены свиты покинули эту планету. — Голос Икария был полон льда и презрения, а от легкой заинтересованности, мелькнувшей было во взгляде, не осталось и следа.

— Вы прямо оскорбленная невинность. Запомните, Майнер, я вас не покупаю, с придачей не возьму, и мыслишки свои при себе держите, громко думаете. Но предложение все же выскажу. Это и станет моей гарантией. — Тэмра провела ноготком по щеке Икария, — Вы же меня презираете, верно? А вас презирают остальные. И если меня спасает положение, то вас — стойкая преданность кучки единомышленников. Вы такая же бездушная скотина, как и я... Мендоза заманил на Тригондан Хантера, артефакта нет. Но есть то, что в полной мере может заново зажечь огонь авантюриста в нашем любвеобильном демоноборце. По моим сведениям, в подулье контрабандным путем попала еще одна вещица, назначение которой лучше всего известно тому, у кого ее украли. Солдаты Крига... — Тут леди фон Классэн фыркнула, — талантливы и верны, но я не могу использовать их в секретных миссиях. Мне нужны вы, раз вы так рьяно вызываетесь судить меня и Арчибальда. — Зубки женщины сомкнулись на мочке уха Икария, прикусив ощутимо, но не болезненно, — Вы будете здесь жить. Нет, не со мной, не льстите себе. В моем доме. Бовэ выбран не случайно. Мендоза в свете гибели губернатора овладевает всей шпионской сетью, подмяв под себя всех Т‘Вичи. Надеюсь, Майнер, вы обуздаете свой нрав. Вы будете моим дознавателем. Замените погибшего фон Кейза. 

— Нет, — в совершенно спокойном голосе Икария прозвучала откровенная скука, — не буду. А насчет подулья... Там я окажу вам поддержку. И да, надеюсь, в вашем особняке найдутся две-три просторные комнаты, желательно расположенные рядом. Буду за вами присматривать.

Тэмра не рассчитывала на иной ответ, хотя... Чем варп не шутит? Она едва сумела подавить смешок, но улыбка все же коснулась уголков губ. 

«Даже понимая, что едва не загнал меня в ловушку, он все равно опасается бессовестного унижения... Хорошо же, пусть думает, что я беспринципная сука. Так лучше. И недалекая самовлюбленная идиотка. Насколько же это предсказуемо... И удобно.»

— А вам не претит делить кров с ксеносом? Или вы не из столь уважаемых? — Не удержалась леди-инквизитор, однако, рассмеялась, смягчая острый момент, отмахиваясь и отходя, наконец, от своего собеседника, — Займите комнаты рядом с любезным полковником, думаю, это соседство вас устроит. Рекомендую лишь не тревожить Василия, мой механический друг не переносит раздражающих факторов. 

Дернув шнур и вызвав сервитора, Тэмра отдала приказ сопроводить оставшихся в пределах поместья гостей к новому месту обитания. Стоило ей и Майнеру покинуть покои, свое присутствие обозначил Тильман, безмолвно следующий за леди фон Классэн. 

— Пойдемте же, я познакомлю вас с домочадцами, возможно, вам повезет, и вы найдете еще кучу поводов унижать меня нелепыми обвинениями вместо толковых предложений о сотрудничестве.

Икарий лишь ухмыльнулся. Позади него, мягко ступая по роскошному ковру, появился улыбающийся человек. Северус шел рядом с криговцем, с обманчивой небрежностью закинув стаббер на плечо.

— А ведь первое обвинение оказалось не столь нелепым, а, леди? Посмотрим, что будет с остальными.

Неуклюжие попытки Тэмры сохранить лицо и привычный образ гордой аристократки откровенно забавляли Майнера. Что же, пусть выделывается как хочет и играет любые роли, она всё равно у него на крючке. И, признаться, Икарию совершенно неважно было поведение этой женщины. Его беспокоило лишь то, что напрямую относилось к его миссии, выполнив которую, он, наконец-то, сможет продолжить свой путь.

И ведь всё складывалось даже лучше, чем инквизитор мог рассчитывать. Тэмра, несмотря на показное фырканье и сарказм, сделает то, что ему нужно, а свободный вход в особняк позволит приглядывать за ней. После смерти губернатора Майнер получил доступ к гораздо большим ресурсам, в особенности — к сети информаторов. А та вещица, про которую упоминала аристократка, могла сработать отличной приманкой для Арчибальда. Впрочем, как и сама светская львица.


← Предыдущая глава
Еретик 684 11.04.2013 2
2
 


Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]
Меню сайта
Навигация
Комьюнити
Общение
Система Orphus


службы мониторинга серверов Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru