Библиариум
Черная Библиотека

«Зубчатые стены стоят на страже. Бездушные исчадия темной пустоты поджидают за ними. Долг наш не должен быть нарушен».

 

— выдержка из «Долгого дозора» скальда Хаарксена

 

Крепость Караула Эриох воистину огромна. Ее величественные залы ошеломляют неестественной тишиной и пустотой, что, впрочем, объясняется ее малонаселенностью и громадными размерами. Обитатели ее, погружённые в раздумья боевые братья и внимательные инквизиторы, с подозрением относятся к новоприбывшим, ибо они охраняют секреты и заключенных, которые способны совершить немыслимые злодеяния. Громадная крепость в Эриохе овеяна духом интриг и авантюр, скрытых за ее адамантиевыми стенами. Это микромир великих событий, разыгрывающихся по всему Иерихонскому проливу, поддерживаемый непреходящей надеждой, что когда-нибудь хранилище Омега даст ключи к их окончательной развязке.

 

 
Происхождение и внутренняя обстановка

 

Пустые залы крепости Эриох таят в себе множество секретов даже за пределами загадочного хранилища Омега. Само существование крепости не поддается логическому объяснению. Это древнее сооружение расположено в месте, куда не смог бы добраться ни один имперский магистр кузни или ученый-архитектор и где нет необходимых материалов для строительства. Ответ на эту загадку обманчиво прост, но тем не менее в его основе заложены великие пласты заговоров.

 

Агенты Инквизиции, специализирующиеся по флоту, во время их краткого пребывания в Эриохе установили, что крепость переместили сюда в результате некоего великого и тайного предприятия прошлого. Они определили, что некоторые черты архитектуры, все еще прослеживающиеся после столетий перепланировок и перестроек, характерны для звездных фортов типа «Рамилис». Такие сооружения способны перемещаться в варпе, и если ученые правы, то вполне возможно, что крепость Эриох вновь сможет сделать это.

 

Империум располагает ограниченным числом гигантских полумобильных станций, подобных «Рамилису». Они жизненно важны для Имперского флота, который использует их в качестве передовых баз. Размещение одной из таких станций способно сократить время проведения военной кампании на десятилетия. То, что таким редким и ценным объектом нужно было рисковать, перемещая к далекому Эриоху, а затем оставить его фактически незадействованным, говорит красноречивее всяких слов о важности этого места, а так же о могуществе тех, кто отдал такой приказ. Наверняка в этой древней крепости можно найти знания о самых отвратительных чужеродных формах жизни, с которыми человечество когда-либо сталкивалось.

 

 
Оборонительные сооружения и вакуумные ангары

 

Снаружи крепость Эриох ощетинилась вооружением. Ее стены усеяны зевами макропушек, ракетными комплексами, стартовыми площадками «Громовых Ястребов», плазменными минометами, а возвышающиеся шпили увенчаны сотнями куполов оборонительных лазеров. Караульная крепость Эриох обладает огневой мощью, достаточной для того, чтобы с любого направления уничтожить линкор одним залпом или разнести вдребезги небольшую луну, если возникнет такая необходимость.

 

За этим грозным вооружением находятся оборонительные платформы, вращающиеся по орбитам, корректируемым реактивным двигателем, каждая платформа снаряжена лэнс—батареями и пусковыми торпедными установками. Дополнительно, в холодном вакууме перемещаются корабли-мониторы, следуя тайными проходами через минные поля, а также, оснащенные тяжелым вооружением и прочной броней, космические корабли, огненная мощь которых, в совокупности, сравнима с мощью линейного корабля.

 

Также, в караульной крепости Эриох расположены огромные вакуумные ангары, в которых одновременно могут располагаться и обслуживаться десяток больших кораблей и боевых барж. Однако, большинство кораблей, прибывающих в караульную крепость Эриох — малые суда, такие как скоростные ударные корабли Караула Смерти или корабли, везущие официальных представителей.

 

И оборонительные сооружения, и вакуумные ангары, укомплектованы легионами сервиторов, рядовым и старшинским составом, которым руководят сервы, поклявшиеся служить Караулу Смерти всю свою жизнь. В критических ситуациях, командование крепостью и оборонительными сооружениями берет на себя Магистр Бдительности, являющийся руководящим смотрителем крепости.

 

 
Внешние дворы

 

Внешние дворы состоят из отдельных посадочных площадок и пустотных доков, обильно усыпавших все пространство до крепостных стен. Боевые братья утверждают, что ни один враг Караула по своей воле не ступал сюда, пытаясь проникнуть внутрь или же покинуть крепость, вот уже более двух тысячелетий. Некоторые просители не допускаются на эти территории даже на законных основаниях, дабы они не потерялись в постоянно движущемся лабиринте. Безумие и смерть ожидают недостойных, ибо сказано, что только истинные слуги Императора могут найти верный путь через Внешние дворы.

 

Дворы представляют собой огромный изменяющийся лабиринт из гигантских шестерней. Они выполнены в воистину титанических масштабах: посадочная площадка может быть попросту пустым пространством между двумя зубцами в двести метров шириной, в то время как мост над огромной бездной — медленно вращающейся полукилометровой соединительной шпонкой. В некоторых же зонах гравитация зависит от определенных компонентов лабиринта, и, таким образом, стены могут стать полом, а за следующим поворотом пол превратиться в потолок.

 

Для тех, кто впервые пересекает Внешние дворы, любой разговор требует великой самодисциплины и поистине быстрого мышления, ведь изменяющиеся условия постоянно угрожают поймать и сокрушить любого замешкавшегося. Один только вид неумолимо сокращающегося или увеличивающегося пространства способен вызвать у слабого духом беспричинную панику. Но тот страх, что ощущают обычные люди, всего лишь толика того, что испытывает большинство ксеносов. Они считают дворы местом невообразимого ужаса, искусственным адом, состоящим лишь из скрежещущего железа и острой стали. Этот эффект так ярко выражен и так универсален, что были сделаны предположения, будто бы здесь существует некий невидимый фактор, скрытый психический маркер, порожденный самой крепостью, или же остатки мнемонического ужаса, который не влияет на людей и космодесантников.

 

Другие утверждают, что ксеносы неизбежно будут страшиться мест, построенных только ради их уничтожения, и что дворы — это лишь осязаемая часть гигантского механизма, который находится под видимой оболочкой крепости, быть может, даже в самом хранилище Омега. Если эти теории верны, то вполне возможно, что устрашающие свойства лабиринта могли проявиться совершенно случайно. Какой цели может служить столь невероятно могущественный артефакт, или же это всего лишь некий монументальный незавершенный проект, можно только догадываться.

 

 
Ксенобестиарий

 

Ксенобестиарий

Печально известный ксенобестиарий наполнен воплями и криками все еще не смирившихся со своей участью чужаков, плененных их устрашающими надзирателями. Впрочем, на их нечеловеческие богохульства не обращают решительно ни какого внимания, а самих чужаков апотекарии неустанно исследуют и классифицируют в многочисленных камерах и досмотровых палатах. Самые опасные чужаки могут быть выпущены в обширные Охотничьи угодья, чтобы боевые братья Караула Смерти смогли испытать свои силы против них. Разработка наиболее эффективного оружия и технологий, которые можно использовать в сдерживании угрозы чужих, всегда было основной задачей бестиария, а изучение пришельцев — лишь необходимое условие поиска наилучшего способа их уничтожения.

 

Ксенобестиарий занимает тринадцать нижних уровней в северной части крепости. Используемые зоны соединяются ярко освещенными коридорами, стены которых усеяны наблюдательными кристаллическими окнами метровой толщины, через которые можно увидеть содержимое различных камер. В отличие же от них, многие заброшенные секции представляют собой лишь тускло освещенные пространства рокрита, зачастую загроможденные мусором. Смотровые окна там покрыты выбоинами, явно намекая на неистовство пленников, в то время как почерневшие стены напоминают о праведной ярости прометиума, выпущенной, чтобы сокрушить ксеносов.

 

За прошедшие тысячелетия бестиарий был темницей для сотен тысяч чужаков. Ксеносы, пойманные по всей Восточной Окраине, могут быть отосланы сюда на изучение и последующее вскрытие по приказу Ордо Ксенос. Некоторые инквизиторы, увлеченные поиском уникального знания, в ходе своих собственных расследований приходят в бестиарий, чтобы вооружиться против известных врагов или же проследить неуловимый ксенотип, а приписанные к крепости команды логиков и лексмехаников неустанно каталогизируют и создают перекрестные ссылки каждой экспертизы или результатов наблюдения с исчерпывающей точностью.

 

 
Камеры

 

Основную часть бестиария занимают камеры, которые по мере увеличения угрозы имеют обозначения на основе спектра, от ультрафиолетового до инфракрасного. Ксеносы, которым необходима трудно создаваемая или особая среда обитания, до тех пор, пока они не потребуются, обычно содержатся в стазис-изоляторах. В большинстве случаев стазис-изоляторы скорее убивают, чем сохраняют, однако в бестиарии не делают различий между живыми и мертвыми ксенообразцами, тем более что иногда вообще сложно определить, действительно ли мертвы некоторые чужаки или нет.

 

В бестиарии заключено множество странных и экзотических ксеносов, от существующих лишь в определенном спектре до созданий, что проживают свои жизненные циклы в обратном порядке, или же тех, кто постоянно принимает новые, все более причудливые формы. Каждый из них тщательнейшим образом изучен, прокомментирован и каталогизирован, чтобы в будущем их можно было уничтожить наиболее эффективным способом.

 

 
Досмотровые палаты

 

По всему ксенобестиарию разбросаны различные залы, предназначенные для проведения разного рода экспертиз и вскрытий. Некоторые из них имеют форму аудиторий со ступенчатыми скамьями, вполне пригодные для совещаний; другие же похожи на клетки из нерушимого кристалла с дистанционными манипуляторами, которые предназначены для работы с ксеносами, выделяющими ядовитые испарения. Но большая же их часть — мрачные комнаты с низкими потолками, похожие на средневековые камеры пыток с заляпанными кровью ржавыми операционными столами. В этих залах сервочерепа и медленно тикающие когитаторы записывают каждый надрез скальпелем, ампутацию или инъекцию, сделанную в поиске знаний. Здесь тестируются токсины и вирусные инфекции, определяются болевые пороги, жизненно важные органы и нервные центры, а так же классифицируются летальные исходы. Даже самые страшные хищные чужаки имеют слабые стороны, и в Досмотровых палатах их обязательно выявят.

 

 
Пурпурная зона

 

Повелитель флота-улья Дагон

Большинство пойманных тау держат в Пурпурной зоне, чтобы их поведение могло тщательно исследоваться Ордо Ксенос. Многие будущие заключенные жили в небольших колониях, зачищенных Караулом Смерти, однако некоторых из них пленили на перехваченных в пути кораблях. Единственный захваченный представитель касты эфирных содержится отдельно от остальных в режиме строжайшей секретности.

 

Ордо Ксенос и Караул Смерти с огромным интересом наблюдают, как тау взаимодействуют друг с другом без вмешательства правящей касты, ибо боевые братья определили их крепкую социальную структуру как одну из долговременных угроз, но некоторые считают, что жесткая кастовая система — ключ к уничтожению этих ксеносов. Как предполагается, представители касты эфирных нужны для того, чтобы сглаживать бесконечные споры и соперничества между другими кастами, и, таким образом, целенаправленные убийства могут стать первостепенной задачей в будущем.

 

В последнее время этот сложный эксперимент идет под руководством инквизитора Адриэль Квист, которая захватила на лесном мире Барабан нескольких членов касты Огня. Они были под воздействием так называемой «Мечты о Единстве», иллюзии, создаваемой древними ксенотехнологичными ловушками, расположенными на этом мире. Это особое наваждение заставило их поверить, что все, с кем они общаются, являются полноправными гражданами Империи Тау. Инквизитор Квист в полной мере воспользовалась этим, чтобы убедить их в том, что она — важный представитель гуе’ла.

 

Квист так же рассказала воинам огня, что другие тау, заключенные в Эриохе — отступники, отказавшиеся принять мир между Тау и Империумом. По-видимому, она рассчитывает узнать, как быстро каста огня станет продвигать свои убеждения силовыми методами. Эта игра в кошки-мышки вызывают критику у некоторых боевых братьев Караула, но все они предпочитают держать рот на замке.

 

 
Фиолетовая зона: авангардные организмы флота-улья Дагон

 

 

Фиолетовая зона постоянно находится в режиме повышенной опасности. Оружейные сервиторы установлены в каждом коридоре, а истребительные команды все время дежурят в состоянии полной боевой готовности. Ксеносы, заключенные в эти камерах, потенциально подвергают риску всю крепость, если обнаружатся хотя бы малейшие нарушения в их содержании. Здесь находятся авангардные тиранидские организмы, кошмарные монстры, представляющие наивысшую опасность, первые предвестники силы, которая ныне известна как флот-улей Дагон.

 

 

Выявление исходного генетического штамма оказало неоценимую помощь в предыдущих кампаниях по уничтожению тиранидов. Он дает возможность отслеживать изменения быстро мутирующих порождений улья и позволяет найти новые уязвимые точки. Караул Смерти неустанно выслеживает авангардные организмы, в основном генокрадов и ликторов, так как эти твари чуть ли не единственные, в ком можно обнаружить основной генокод тиранидов. Пленение тиранида — опасное задание даже для самых опытных боевых братьев, и такие операции многим стоили жизни.

 

 
Катакомбы

 

Катакомбы занимают самые нижние уровни крепости, это низкие извивающиеся переходы и узкие тоннели, которые, возможно, некогда использовались как воздуховоды и технические проходы. За прошедшие века они постепенно превратились в хранилища всего собранного ксенознания. Здесь огромные пыльные тома покоятся рядом с живосечеными образцами и запретными бестиариями, и все это запечатано в вечном адамантиуме и хранится в стазисе до того темного дня, когда человечеству вновь придется столкнуться с этими древними врагами.

 

Веками многие инквизиторы пополняли затхлые проходы под крепостью опасным знанием, живыми ксеноартефактами и уничтожающими душу текстами, которые должны быть навеки сокрыты от пытливого человечества. Хранители Караула запрещают доступ сюда всякому, у кого нет разрешения Магистра Бдения, однако просителю, которого привели сюда веские причины, редко отказывают в пропуске. Катакомбы являются огромным кладезем знаний о врагах человечества, но чтобы найти хоть какую-нибудь определенную информацию среди шатких инфостеллажей, требуется потратить много времени и сил.

 

Ходят слухи о сбежавших из Бестиария ксеносах, ставших обитателями катакомб, но любой брат Караула скажет вам, что это всего лишь миф. В действительности было несколько несчастных случаев в прошлом, включая побег отвратительного точильного червя и одного или двух куозикианских детенышей, но сбежавшие никогда не забирались так глубоко. К несчастью, иногда трудно отличить некоторые ксеноартефакты от детенышей чужаков...

 

 
Карантинные зоны

 

Некоторые части катакомб объявлены карантинными зонами. В этих местах ксенозараза столь сильна, что лишь космодесантники в полном боевом облачении могут выжить здесь, и даже тогда они полностью не защищены от возможного риска. Часть карантинных зон подвержена неизвестному типу излучения или непредсказуемым временным искажениям из-за нестабильного ксеноартефакта. Другие же заражены столь опасными организмами, что их невозможно полностью уничтожить, лишь изолировать. Ходят слухи, что в некоторых карантинных зонах хранятся устройства врат, принадлежащие какому-то неизвестному ксеновиду, порталы в Паутину эльдар или же меньший экземпляр варп-врат, соединяющих Иерихон и Пасть. Если это так, то в чужих руках они станут одной из самых страшных угроз безопасности Эриоха, и поэтому должны находиться под надежной охраной. Именно из-за того, что крепость хранит столь многие секреты, боевые братья Караула Смерти так молчаливы.

 

Источник: warforge.ru

Еретик 1324 28.11.2014 0
8
 
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
Регистрация | Вход
Меню сайта
Навигация
Комьюнити
Общение
Система Orphus


службы мониторинга серверов Волшебный рейтинг игровых сайтов Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru